BloXpander

HOTE ASIO / VST pour WINDOWS

(Version actuelle : 1.5.0 -> Historique)

BloXpander

BloXpander


A PROPOS

Ce hôte VST a été conçu pour satisfaire les exigences des musiciens et des ingénieurs du son en situation live.
En tant que musicien sérieux, vous avez sûrement besoin d'un DAW complet pour enregistrer votre musique, mais lorsque vous vous trouvez en face de votre public, il peut être plus simple d'utiliser un outil dédié aux situations live.

Et dans ce genre de situations, l’accès à vos instruments et effets doit être intuitif et rapide. Le réglage de ceux-ci doit se faire de manière efficace, et les différentes couches logicielles indispensables au bon fonctionnement de votre ordinateur ne devraient pas être votre souci lorsqu’il s’agit de jouer ou de produire de la musique.

BloXpander a été conçu avec en tête, l’idée d’un outil simple à utiliser mais pourvu de fonctionnalités avancées. Il était important que chacun y trouve son compte, sans être visuellement submergé par ce qui lui est inutile lors d’une session particulière.

De nos jours, les possibilités musicales offertes par nos outils informatiques dépassent largement nos rêves d’il y a 15 ans. Cependant, certains d’entre nous ne sont pas spécialement passionnés par l’informatique parce que passionnés de musique, ils n’ont aucunement l’envie de disperser leur temps dans une multitude d’activités.

Auparavant, l’accès au matériel audio était difficile parce que coûteux. Aujourd’hui, la plupart d’entre nous ont un accès facilité à un arsenal d’outils d’une puissance remarquable, sans pour autant en avoir une utilité quotidienne ou encore la maîtrise.

Je considère un logiciel de la même manière qu’un appareil. Je n’emmènerai pas 4 racks pleins de matériel pour un petit concert et pourtant, même dans une telle situation, j’aimerais parfois proposer ma musique dans une version un peu plus fidèle à l’originale. De la même manière, un ingénieur du son n’a pas toujours la possibilité de louer sur place un appareil lui facilitant la tâche, lorsque celui-ci est resté au studio.

C’est pourquoi j’utilise aussi un ordinateur que je considère comme un instrument de musique à part entière dans ce genre de situations.

J’ai souhaité alors avoir un logiciel à disposition qui me permette d’allier la puissance d’un ordinateur et l’efficacité propre au fonctionnement d’un appareil dédié. L’interface de BloXpander a été conçue dans ce sens. Elle est visuellement attractive et claire, la construction des projets est très rapide, l’accès aux différents paramètres est direct (en particulier lorsque BloXpander est couplé à un contrôleur externe) tout comme l’est l’accès aux instruments et effets préparés ou encore aux projets.

En situation « live », passer d’un set complet d’instruments et d’effets à un autre se fait en un clic de souris.

BloXpander, bien que pensé prioritairement pour les situations de live, peut également trouver sa place au sein d’un studio. Il peut être utilisé comme un expander ou un multi-effet survitaminé.

Quelque soit votre station de travail actuelle, il est toujours intéressant de pouvoir profiter de la pléthore de plugins disponible (parfois exclusivement) pour Windows™ sur un PC dédié à BloXpander.

BloXpander a également le potentiel de rendre la vie plus facile aux professeurs de musique ou encore aux techniciens son des salles de spectacles, en proposant un accès immédiat et facilement transportable à une quantité remarquable d’instruments et d’effets. La polyvalence des outils audio n’est finalement plus si critique lorsque l’on peut en emmener une montagne dans l’espace d’un sac.

Cependant, ne nous méprenons pas. Il ne s’agit pas de prôner la suprématie du tout numérique sur l’ensemble du matériel audio, mais plus humblement de proposer un outil complémentaire qui trouvera certainement une utilité à côté de votre matériel et de votre station de travail logicielle favorite. Et puisque l’informatique est devenue un outil que les musiciens ne peuvent plus ignorer, je suis heureux de pouvoir partager avec vous cette solution logicielle qui est à considérer comme une tentative de rendre un peu plus concrète l’idée que l’ordinateur est un véritable instrument de musique.


FONCTIONNALITES

Logiciel hôte compatible MIDI et ASIO pour plugins VST

  • 24 canaux
  • 4 bus auxiliaires + 1 bus principal
  • 6 inserts par voies (total théorique de 174 emplacements pour plugins)

Prise en charge avancée des contrôleurs MIDI externes pour le contrôle de la console des voies et des plugins

Mackie Control mode Basic Control mode

  • Possibilité d’assigner jusqu’à 8 plugins (8 paramètres chacun) à 8 potentiomètres + 8 boutons uniquement. Le choix du plugin contrôlé est effectué à partir d’un seul bouton.
  • Assignation simplifiée des cibles par acquisition MIDI
  • Gestion du protocole Mackie
  • Affichage (facultatif) à l’écran des cibles contrôlées

Routage avancé

MIDI Module

  • Gestion globale des flux MIDI et Audio
  • Filtrage et routage avancés du flux MIDI entrant (paramétrage indépendant pour chaque canal et chaque lien créé par l'utilisateur)
  • Assignation possible d’un même port d’entrée MIDI à plusieurs voies (MIDI Split)
  • Assignation possible d’une même paire d’entrées Audio à plusieurs voies (Audio Split)
  • Pour chaque voie et bus auxiliaire, possibilité d’assignation directe de sorties audio et MIDI différentes de celles assignées au bus principal
  • Sélecteur Pre/Post des bus auxiliaires
  • Gestion des plugins à sorties et entrées multiples (Multi-Out et Sidechaining)
  • Monitoring des entrées audio
  • Fonctions Solo et Mute sur les sorties
  • Bypass des inserts

Interface pleine écran intuitive et rapide

  • Interface conçue comme le panneau d’une unité matérielle
  • Fonctions critiques aisément accessibles depuis un écran tactile
  • Pas de menu principal ni de multifenêtrage massif
  • Représentation visuelle des plugins auto-générée (capture d’interface)
  • Fonction « glisser/déposer » des inserts et de leur état (copie / déplacement)

Système de librairies

  • Possibilité de sauvegarde et de rappel d’un plugin et de son état depuis un double-clic
  • Organisation par librairies personnalisées.

Sets and Scenes

  • Rappel global de l’état complet du logiciel (« scène ») depuis un double-clic
  • Organisation des scènes par sets personnalisés

Bibliothèque de plugins avec classement par catégories diverses

Plugins Case

Fonctionnement optimisé et sécurisation des opérations critiques

BloXcanner

  • Analyse de la compatibilité des plugins par le biais d’un outil autonome (limitation du plantage possible de l’application principale en cas d’incompatibilité)
  • Démarrage rapide de l’application
  • Une attention particulière a été portée à la sécurisation des fonctions propices au plantage de l’application

Ligne de Temps

Settings Panel

  • Contrôles Play/Stop/Mesures suivante et précédente/…
  • Possibilité de boucler sur un nombre déterminé de mesures.
  • Synchronisation des appareils MIDI externes (« MIDI Clock »)
  • Réglage du Tempo avec fonction « Tap Tempo »
  • Signature temporelle (mesure)

Bibliothèque de Sysex

Bibliothèque de Sysex

  • Recevez, enregistrez, importez et envoyez facilement des Sysex à vos appareils externes


SYSTEM REQUIS

  • Système d'exploitation : Windows XP, Windows Vista ou Windows 7
  • Vitesse du processeur : 1.5 GHz (minimum)
  • Mémoire vive : 1 Go (minimum)
    (la quantité de mémoire nécessaire dépend également des plugins chargés)
  • Résolution d'écran : 1024x600 pixels (minimum)
  • Format des plugins : VST uniquement
  • Interface avec drivers ASIO requise.
  • Pour l'autorisation du logiciel, une connexion à internet est nécessaire.

VOUS ETES...

Vous êtes claviste...

Vous utilisez peut-être des instruments virtuels couplés à des effets, le tout chargé dans votre DAW favorite. BloXpander n'a pas été prévu pour remplacer votre séquenceur en studio, mais pour faciliter la manipulation de vos plugins lorsque rapidité et contrôle sont des facteurs critiques. Tel est le cas lors des répétitions et prestations en public, ou lorsque vous souhaitez jouer de votre instrument dans les phases d'inspiration ou simplement pour le plaisir...
Si votre clavier maître dispose de controlleurs supplémentaires (des potentiomètres, par exemple), vous profiterez pleinement du contrôle MIDI optimisé.

Vous êtes chanteur...

Pas besoin d'un grand discours sur la nécessité d'appliquer quelques effets sur votre voix pour qu'elle "rentre dans le mix". Si vous avez tenté l'expérience d'un enregistrement en studio ou même en home-studio, vous êtes déjà au courant... Lors de vos prestations publiques ou en répétition, BloXpander vous permettra de profiter de vos effets virtuels en dehors de la maison, sans que la manipulation de ceux-ci ne vous donne une allure de secrétaire face à un ordinateur entre chaque morceau.

Vous êtes guitariste...

Profitez d'un arsenal d'effets dans l'espace d'un laptop.
Préparez tranquillement votre rig virtuel pendant les répétitions ou à la maison, et ce pour chaque morceau de chacun de vos sets. Il suffit d'une seule action pour changer l'intégralité de votre rig entre chaque morceau.
Controllez l'ensemble de vos effets depuis un pédalier MIDI en optimisant les actions que votre pied devra accomplir.
Vous pouvez connecter les sorties audio de votre ordinateur directement à la sono, ou pour ne pas rompre avec les bonnes habitudes, les relier à un préampli ou un ampli (doté d'entrées de type "ligne").

Vous êtes batteur...

En utilisant une batterie électronique, il vous sera possible d'utiliser un plugin de batterie virtuel hyper réaliste et passer d'un set jazz à un set metal en un temps record ou encore d'assigner des effets de compression, de gate, d'égalisation, ... aux différents éléments de votre batterie virtuelle (en particulier si vous utiliser un plugin disposant de multiples sorties). Une seule action est suffisante pour changer de set et retrouver l'un de vos préréglages.
Si vous disposez d'un controlleur MIDI externe, il vous sera possible de pré-mixer votre batterie ou de lui appliquer temporairement un effet créatif depuis votre siège.
Si vous jouez sur batterie acoustique et que vous ne disposez pas d'un ingénieur du son lors de vos concerts, une interface audio à multiples entrées couplée à BloXpander vous donnera l'opportunité d'assigner tous types d'effets ou simplement de mixer le set de micros placés sur votre batterie et surtout de préserver l'ensemble de vos réglages que vous pourrez appeler de manière on ne peut plus rapide.

Vous êtes un groupe...

Si votre interface audio et la puissance de votre ordinateur vous le permet, il est possible à tous les musiciens du groupe de profiter d'un même et unique ordinateur... Une seule et même personne peut alors controller votre son depuis une interface lisible.

Vous êtes ingénieur du son...

Il n'est pas rare que vous ayez à mixer et sonoriser plusieurs groupes dans le cadre d'un même concert.
Dans ce cas, mieux vaut être organisé pour mémoriser l'ensemble des multiples réglages définis lors des fastidieuses balances, n'est-ce pas ?
Vous l'avez probablement déjà compris... passer d'un groupe à l'autre et rappeler une bonne partie de ces réglages depuis un double-clic ou encore affiner ces réglages pendant le show depuis un controlleur motorisé peut sérieusement faciliter la vie.
Vous êtes surement habitué à vos effets VST et aimeriez peut-être les utiliser lors de vos prestations extérieures ou tout simplement chez vous.
BloXPander a été pensé pour vous en vous proposant un contrôle optimisé et un accès ultra-rapide à l'ensemble de vos effets et instruments VST, sans que vous soyez envahi par toutes les fonctionnalités propres aux "grosses" DAW, certes indispensables ou utiles en studio, mais n'ayant pas grand intérêt en situation de live.

Vous n'avez pas de PC équipé de Windows™...

Vous utilisé OSX ou Linux et ne pouvez installer BloXpander sur votre ordinateur. Dans l'immédiat, il n'est pas prévu de version autre que Windows™ de BloXpander. Si dans le futur, il s'avérait possible de produire une version de BloXpander adaptée à d'autres systèmes d'exploitation, nous le ferons avec plaisir.
Cependant, BloXpander a été pensé initialement pour être installé dans un PC dédié à celui-ci, de manière à faire d'un ordinateur (portable) un instrument de musique à part entière.
Si vous disposez d'un PC portable en plus de votre station de travail principale, il vous sera alors possible de lier les deux machines, et de disposer, lors de vos déplacements, d'une partie de votre studio. Finalement, un PC portable n'est pas beacoup plus encombrant qu'une pile de machines dédiées!
Pour lier un ordinateur équipé de OSX (ou Windows™) à un autre ordinateur équipé de Windows™, différentes solutions s'offrent à vous, telles que le MIDI et/ou l'excellent plugin gratuit Wormhole 2 de Plasq.

De manière générale...

Un bon PC portable dédié à BloXpander, sur lequel vous aurez installé une multitude d'effets et d'instruments VST, deviendra un très gros expander couplé à un multi-effets massif, tous deux intégrés dans une console accessible au plus grand nombre mais proposant aussi des possibilités de routing qui devraient satisfaire les plus "tordus" d'entre vous!


Les spécifications et fonctionalités ainsi que l'interface de ces produits sont susceptibles de changer sans avis préalable.

VST is a trademark of Steinberg Media Technologies GmbH.
Microsoft and Windows are either registered trademarks or trademarks of Microsoft Corporation in the United States and/or other countries.
Apple, Mac, Mac OS and Audio Unit are trademarks of Apple Computer, Inc., registered in the U.S. and other countries.

Other company and product names are trademarks or registered trademarks of their respective owners.

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